Internt referansenummer: 14.05.10 – A
Kilde:
Brevet hjem
En samling brev fra norske utvandrere
Samlet og redigert av Per Jevne
(Klikk her for å lese Forordet som er skrevet i boken Brevet hjem)
COPYRIGHT 1975
BY ADRESSEAVISEN A/S
Adresseavisens forlag 1975
ISBN 82-7164-001-1
Klikk her for å gå til Adresseavisens nettutgave


Vi er 56 kinesere og 28 siviliserte

Etter å ha vasket tallerkner hos en tysk restauranteier i Seattle i 1898 drar Toralf Berg til Alaska. Gullet lokker, og Toralf tar del i gullgravingen en tid. Men før han kommer til gullfeltene ved Cape Nome, jobber han en tid ved en fiskerifabrikk. Der er han til eventyrlysten atter griper fatt i ham. Dette brevet er sendt like etter at Toralf var gått i land i Alaska etter en båtreise på fire dager fra Seattle.

Kvadra,
4. Juli 1898.

Kjære Forældre.

Ja nu er jeg da ankommet til mit bestæmmelsessted. Jeg trengte 4 døgn paa turen opover.
I kan tro at her er en rar natur indestengt blandt høie fjelde, forfærdelige store skoger med forskjellige sorter af gran, Furu og Seder, lange trange sund og fjorde overalt. Her hvor kenneriet ligger er det svært saa krøbelt. Det ligger lige under et fjeld paa peler nede ved søen. De andre huser staar ovenfor i tykke skogen. Det eneste sted man kan spadsere vist man vilde gaa en tur saa er det nede paa kaien. Ovenfor i skogen er det nesten ufremkommeligt. Store kjempetrær ligger nedfaldte paa krys og tvers. I kan ikke sette Eder inn i hvor rar natur det er her, den er hverken vakker eller stygg.

Det er noksaa stor forretning dette. Paa kenneriet arbeider 56 kinesere. Alle indianerne er endnu ikke kommet. Ifjor var det 150 indianere som fisket her. Vi er kun 28 hvite som er her. Indianerne er meget flinke fiskere, dem kjender saa godt til hvor fisken staar, for dem er jo kjent borti hvert et afhul. Dem fisker paa egen haand. Buskman kjøber fisken af dem til 10 sent pr. stk. ….

Vi er 28 siviliserte har jeg saa nær sagt, som er i forretningen. Buskmans familie og de 28 spiser ved samme bord, alle er ligestillet. Vi ligger paa et stort loft, hvor brisker er opslaaet rundt veggerne. Kineserne bor i en bygning for sig selv. Kinabasen, som vi kalder ham, har kontrakt paa at fylde alle blikbokserne og stelle dem til, saa kineserne er hans folk. Man kan nesten ikke se at han er kineser, bruger ikke pisk, saa han hører ikke længer til de himmelske sønner. Indianerbyen som vi kaller den, ser vi ikke stort til. Det er en hel del smaa hytter som ligger i et avhul borte i skogkanten. I den hytten dem koger er det tag og ikke vegger. Om aftningerne naar det begynner at blive skjømt, saa er det saa oplyst der borte i leiren. Dem brender da et stort baal under dette taget sit og sitter saa paa hug rundt omkring.

Vi lever svært godt. Jeg er sikker paa, at vist dem saa i Norge, hvad kost vi her har til arbeidsfolk, saa vilde dem tage samen henderne. Til frokost er det havregrynsgrøt, smørrebrød, stekt flesk, ørret eller laks. Bestandig saa er det disær til middag, til aftens er det frugt, smørrebrød og en ret varm mat. Vi spiser kun tre ganger om dagen. Nu om dagerne har vi holdt paa med at hugge ved til kenneriet og dampbaaden. Fiskeriet har vi ikke begynt endnu.

Det er mange sorter laks her, rette sort er endnu ikke kommet. Laksegarn staar i sjøen døgnet rundt forat undersøge fiskesorterne. En aften ble det saa springing paa laksen nede paa fjorden. Vi rodde saa straks ud med garn og fanget nogle af dem, men ikke rette sort. Vi havde af den til middag, men den var ikke god.

Om aftningerne er vi meget borte i et vand og fisker ørret. Vi er ikke mød for at faa den til at bide. Lakserogn bruger vi til agn, det maa I bruge hjemme ogsaa, da det er aldeles fortreffeligt til det brug.

I dag er det Amerikas frihedsdag. Vi faar ikke se stort til stasen her oppe, ikke et flagd er oppe engang. Vi arbeider ikke idag. De fleste af folkene er borte i vandet og fisker. Jeg haaber at snart et brev fra eder kjære hjemme maa naa mig.

Eders hengivne søn Toralf

Toralf_Berg
Toralf Berg fra Åfjord med sitt gullgraverutstyr fotografert omkring århundreskiftet i Alaska.
Fotograf ukjent.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.